【体に悪い?】薬剤師が保存料の体への影響について解説

ゴン

保存料って体に悪いのかなあ?
体にどんな影響があるんだろう。

もぐ

保存料は食品添加物の一つですね。
ソルビン酸などの保存料はよく見かけると思います。
この記事では、その保存料の体への影響について解説します。

記事の信頼性

この記事は、保健所の食品衛生監視員として働いた後、食品工場の品質管理部で働いている薬剤師が解説します。

目次

保存料の人体への影響

保存料を、決められたルールに基づいて、食品に使用している場合は、人体への影響はほぼないと言えるでしょう。

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影響がほぼ無いと言える理由

それは、食品に使用できる保存料などの食品添加物は、毒性試験を行い、安全性を確認しているからです。

この食品に対して、この使用量以下なら、人が毎日摂り続けても健康への影響はないという数値が決められています。

もぐ

ヒトが一生涯にわたり毎日摂取しても健康に影響がない値をADIといいます。

保存料の作用機序や効果

保存料の作用機序

保存料(ソルビン酸の場合)は、細菌の細胞内に入り込み、増殖に必要な酵素の生成を阻害します。

その結果、細菌は増殖できなくなりますので、食品の保存期間が長くなります。

もぐ

保存料に細菌を死滅させる効果はありません。
そのため、細菌が増えてしまった後の食品に添加しても意味がありません。
それから、ヒトの細胞を攻撃することもありません。

保存料の例

保存料の代表的なものに、ソルビン酸があります。

ソルビン酸の作用機序などについては、こちらの記事で解説しています。

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ルールが守られていない場合は危険か

ゴン

ルールが守られていない場合はどうするの?
ルールが絶対守られているっていう証拠なんてないよね?

もぐ

決められた量以上の保存料が、食品に添加されていた場合は、健康へのリスクは無いとは言えません。

しかし、食品へ使用できる量として設定している値は、内閣府の食品安全委員会が実施している安全性試験の結果より、かなり余裕をもって設定されています。

そのため、誤って多めに保存料が添加されてしまった食品を食べてしまったとしても直ちに健康被害がでることはないでしょう。

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さらに、各自治体では流通している食品の抜き取り検査を定期的にしており、ルールが守られているか確認していますので、そのような違反食品が流通することも非常にまれでしょう。

ゴン

守られていなかったらどうなるの?

もぐ

食品の回収を指示し、行政指導を行います。

過去の違反事例

保存料の使用に関するルールが守られていなかった事例は、実は毎年数件あります。

ほとんどが輸入食品ですが、国内で製造された食品で違反が発覚した事例もいくつかあります。

もぐ

厚生労働省のホームページに過去の違反事例が掲載されているため一度確認してみてください。

健康被害の事例

保存料を過剰に摂取して、食中毒などが発生したという報告は、統計上、ありません。

しかし、食品安全委員会が公表している、ソルビン酸のレポートには、次の記載があります。

ソルビン酸及びソルビン酸カリウムが特定のヒト集団に過敏性反応、特に接触性蕁麻疹を起こすとの報告があり、乳酸に特に過敏な人はソルビン酸に対しても過敏性反応を示すとの知見もある。慢性蕁麻疹の 90 症例を対象とした臨床研究によると、うち 4%がソルビン酸もしくは他の食品添加物(安息香酸、タートラジン、サンセットイエロー)に反応を示している。

食品安全委員会 ソルビン酸カルシウム評価レポート より

保存料のソルビン酸に対してアレルギー様症状を呈する人は、少なからず存在します。

保存料を摂取したくない方へ

保存料には表示義務があります。

そのため、表示をチェックすることで保存料が使用された食品を避けることができます。

ゴン

でも表示って細かくていちいち見るの大変だよね

表示なんて見るのが面倒!

表示をいちいち確認するのが面倒!という方は、保存料が使用されていない食品を取り扱う宅配サービスを利用するのが便利です。

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最後に

ほとんどの食品事業者は、ルールに基づいて保存料を使用していますので、保存料による健康への影響は考えなくても良いでしょう。

しかし、稀に事故があり、誤ってルールで決められた以上の保存料を添加してしまうこともあります。

保存料を避けたい方は、表示を確認するか、保存料が使用されていない食品を取り扱う宅配サービスなどを利用することがおすすめです。

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